Novedades en el tratamiento y cirugía de las cataratas

La catarata es la opacificación del cristalino que es una estructura que tenemos todos en el interior del ojo y que nos permite enfocar las imágenes en la retina. Ese cristalino en condiciones normales es transparente, pero con el transcurso de los años o derivado de otra serie de problemas el cristalino va perdiendo la transparencia y se va volviendo opaco. Cuando se vuelve opaco eso son las cataratas y solo tiene una solución que es la solución quirúrgica.

¿Por qué aparecen las cataratas?

Existen muchas causas de cataratas, la más frecuente es la edad, con el transcurso de los años el cristalino se va volviendo cada vez más opaco hasta que el paciente empieza a notar síntomas de pérdida de visión porque ya no deja entrar la luz al interior del ojo. Pero existen otras causas además de la edad que pueden dar lugar a cataratas, por ejemplo nos encontramos accidentes, traumatismos, también podemos encontrar cataratas asociadas a determinados medicamentos, asociado a otra serie de enfermedades como por ejemplo la diabetes. También nos podemos encontrar cataratas incluso congénitas en niños que nacen con cataratas y que tienen una predisposición genética.

Aunque la causa más habitual de esta patología es la edad, es cierto que estamos observando que cada vez esa edad es más temprana probablemente porque el paciente se revisa antes porque sus necesidades profesionales o sociales hace que hoy en día sea un auténtico disparate esperar a que las cataratas dejen ciego a una persona y, por otro lado, porque también estamos viendo el efecto nocivo de la radiación ultravioleta del sol que está provocando una mayor incidencia de cataratas en personas más jóvenes de lo que era habitual.

¿Cuál es su tratamiento?

El único tratamiento que tiene la catarata es la cirugía. Si una persona que tiene cataratas no se opera esa catarata va a ir progresando hasta que va provocando una pérdida de visión importante en la persona de tal manera que hoy en día las cataratas siguen siendo la causa más frecuente de ceguera reversible en el mundo. Pero también es verdad que hoy en día la cirugía de cataratas ha avanzado de manera espectacular de tal manera que hoy estamos hablando de uno de los procedimientos quirúrgicos más seguros del ser humano.

Actualmente estamos realizando la operación de cataratas con anestesia local en gotas, por tanto, ya no hay que dormir ni pinchar el ojo del paciente sino que simplemente con unas gotitas de colirio anestésico podemos realizar esa intervención que dura aproximadamente entre 10 y 15 minutos. En la operación lo que vamos a hacer es eliminar la catarata y sustituirla por una lente intraocular que también nos permite corregir los defectos de graduación del paciente. Una vez que la operación está efectuada el paciente sale del quirófano por su propio pie y no es necesario ni dar puntos ni tapar el ojo ni el ingreso sino que sale y puede marchar a casa a los pocos minutos de la intervención con unas gafas de sol de protección.

Dr. Humberto Carreras

Dr. Humberto Carreras

Especialista en Oftalmología
Experto en cataratas y cirugía con lentes intraoculares
Codirector Médico de Clínica Eurocanarias Oftalmológica
Dr. Humberto Carreras

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